Een overvloed aan natuur, historie en ruimte.

De cliché's van Ierland kent iedereen wel. Laten we het over de minder bekende dingen hebben. De onverwachte. De adembenemende. Daar zit Ierland vol mee. En binnen handbereik. Surfen, walvissen spotten, avontuurlijke wandel-fiets of motortochten, culinaire hoogstandjes, eeuwenoude gebouwen uit diverse culturen, een eigen taal, gastvrijheid en humor. Zomaar een greep uit het assortiment. Met jezelf, je partner of gezin: hier verveel je je nooit.
Praktisch:

Vliegduur: Gemiddeld anderhalf uur (vanaf Amsterdam of Brussel)
Lokale tijd: Amsterdam/Brussel - 2 uur (wintertijd) en tijdens onze zomertijd is het verschil - 1 uur. Hetzelfde geldt voor Noord-Ierland.
Beste reistijd: Afhankelijk van je instelling en interesses het hele jaar door maar gemiddeld geldt: mei tot en met september.
Activiteitenkalender Republiek Ierland en Noord-Ierland
 
1 januari - Nieuwjaarsdag
17 maart - Saint Patrick's Day
Op 17 maart herdenkt en viert men de verjaardag van de beschermheilige van het land, Saint Patrick.
Pasen - twee dagen, gelijk met onze Paasdagen
1e maandag in mei - May Bank Holiday
1e maandag in juni - June Bank Holiday
1e maandag in augustus - August Bank Holiday
laatste maandag in oktober - October Bank Holiday
25 december - Kerstmis
26 december - Saint Stephen's Day (in Noord-Ierland: Boxing day)
Taal: Officieel Engels maar op veel plaatsen wordt het Gaelic nog gesproken, de originele taal.
Munteenheid: Euro €  (let op:in Noord-Ierland Britse Pond)
Elektriciteit: Netstroom is 230 V, 50 Hz. Gebruikte stekker:
Type G,  niet te gebruiken met onze C stekker: ook geen gsm-laders! Zorg voor een adapter.

Visum/paspoort: EU-burgers hebben een geldig paspoort of nationale identiteitskaart nodig om naar Ierland en Noord-Ierland te reizen. In 2020 verandert er door de brexit niets en EU-burgers kunnen tot ten minste 2021 gewoon met een geldig(e) paspoort of identiteitskaart naar Noord-Ierland reizen.

Let op: Kinderen dienen tegenwoordig een eigen reisdocument te hebben. Bijgeschreven staan in het paspoort van de ouders is niet voldoende.

Inentingen/ziektes: Voor het hele Ierse eiland zijn geen vaccins of inentingen nodig.
Verkeer/rijbewijs: Het verkeer rijdt links. Het Europese rijbewijs is geldig in Ierland en Noord-Ierland.
Korte historie: Zo'n 8000 jaar geleden begonnen jagers het eiland te bevolken. 2000 jaar later ontdekten volken uit het Middellandse Zeegebied het eiland ook. Er kwam wat landbouw en veeteelt op gang en de eerste (megalithische) grafmonumenten werden opgericht. Uit het Bronzen Tijdperk (2000 voor Chr. tot 500 voor Chr.) zijn nog veel wapens, gereedschap en sieraden overgebleven. Rond 500 v. Chr. vielen de Kelten binnen. Ze legden de basis voor het huidige Gaelic en het clansysteem.
In 432 kwam St. Patrick naar Ierland en bekeerde binnen enkele tientallen jaren heel Ierland. Kerken en kloosters werden gesticht en hij introduceerde het Latijnse alfabet. Ierland bleef relatief gespaard van de grote onrusten op het Europese vasteland.  Geleerden en kloosterordes vluchtten naar Ierland, kunsten en wetenschap bloeiden op.
Toen vielen de vikingen binnen. Er werd fiks geplunderd, handelsposten werden opgezet en zij introduceerden de geldeconomie. Uiteindelijk werden ze verslagen (in 1014).
Het land versnipperde door onderlinge twisten totdat 1 afgezette leider hulp inriep van Anglo-Normandische troepen waarna een bijna 800-jarige bezetting door de (nu) Engelsen begon. Het protestantisme werd officieel het geloof maar de katholieke Ieren gaven zich niet gewonnen. In 1558 ging de katolieke kerk ondergronds en begon de tweedeling die vandaag nog voelbaar is.
Tussen 1845 en 1847ontstond hongersnood (The Great famine) door mislukte aardappeloogsten. Anderhalf miljoen Ieren stierven door honger of epidemieën. Anderhalf miljoen Ieren emigreerden, voornamelijk naar de Verenigde Staten en Australië.
De Paasopstand (een gevolg van religieus/politieke onenigheid) in 1916 werd neergeslagen maar in 1917 ondertekende men alsnog de onafhankelijkheidsverklaring. Er volgde een bittere en bloedige strijd door een Engelse politiemacht en in 1921 werd het land in tweeën gedeeld. Uiteindelijk werd in 1949 de Republiek Ierland uitgeroepen. 6 Graafschappen in het noorden (Ulster) bleven Brits.