Absoluut, verfrissende onverwachte schoonheid

Een eiland dat tot veler verbeelding spreekt. De hoofdstad Reykjavik is meteen het meest bevolkte gebied (ruim 123.000) in een land van slechts 364.000 inwoners terwijl het 2,5 keer zo groot is als Nederland of België. Naar IJsland ga je voor ruige ruimte, adembenemende panorama's, een koude of warme duik, 4-wiel avontuur en voor alles wat je kunt bedenken bij zee, sneeuw, bergen en natuur. Een deel van het land is 's winters onbegaanbaar maar daarbuiten kun je zowat het complete eiland rondrijden over redelijk tot goede wegen. Per vliegtuig is het een kikkersprongetje maar je kan er ook per boot heen. Met je eigen auto, motor of camper. Op die manier wordt het een complete expeditie en cruise ineen!
IJsland is voornamelijk opgebouwd uit vulkanisch materiaal en gesteente, omdat het op de Midden-Atlantische rug ligt. Dat is het scheidingsgebied van een aantal tektoniekplaten die langzaam uit elkaar drijven. Hierdoor kruipt onderliggend magma naar de oppervlakte en vult zo de ontstane scheuren. Het eiland groeit nog steeds.
 
Hierdoor heeft Ijsland ongekende hoogtepunten voor duikers, skiërs en liefhebbers van warme bronnen en geisers. De laatste zijn afgenomen in kracht omdat warmwaterbronnen in de buurt worden gebruikt voor verwarming.
Het eiland heeft opvallend weinig bomen maar een enorme en gevarieerde vogelpopulatie.
Praktisch:
Vliegduur: Gemiddeld 3 ¼ uur (vanaf Amsterdam of Brussel)
Lokale tijd: Amsterdam/Brussel - 1 uur en in onze Zomertijd - 2 uur. Geen Zomertijd.
Beste reistijd: mei en september, 9° - 17° C.
 
Activiteitenkalender IJsland

1 januari – Nieuwjaarsdag

Pasen - gelijk aan onze 2 Paasdagen

April (3e donderdag) – Dag van de zomer
Ijsland viert dat de zomer is aangebroken

1 mei – Dag van de arbeid
14 mei – Hemelvaartsdag.

Juni (1e zondag) – Vissermandag
Wettelijke feestdag voor de vissers

Pinksteren
Gelijk aan onze 2 Pinksterdagen

17 juni – Onafhankelijkheidsdag
IJsland viert de onafhankelijkheid van Denemarken (1944)

augustus – Dag van de handel
Feestdag ter ere van alle IJslandse handelaren

25 & 26 december – Kerstmis

 
Taal: IJslands
Munteenheid: IJslandse Kroon (ISK) Wisselkoers
Elektriciteit: Netstroom is 230 V, 50 Hz. Gebruikte stekker:
"onze" C stekker:   ook voor Belgische stekkers geschikt.

Visum/paspoort: Belgisch of Nederlands paspoort of identiteitskaart, geldig tot 3 maanden na verblijf

Let op: Kinderen dienen tegenwoordig een eigen reisdocument te hebben. Bijgeschreven staan in het paspoort van de ouders is niet voldoende.

Inentingen/ziektes: Voor IJsland zijn geen vaccins of inentingen nodig.
Verkeer/rijbewijs: Het verkeer rijdt rechts. Het Europese rijbewijs is geldig in IJsland.

Korte historie:

Het is bewezen dat de eerste bewonders (Ierse monniken) zich in de 8e eeuw vestigden op het eiland. In 874 vestigden de eerste Vikingen zich er ook en werden de monniken verdreven. Er kwamen nederzettingen langst de kust. In 930 vormde zich het "Althing" (openbare vergadering waar wetten werden afgekondigd of verbeterd en er werd recht gesproken).
In 1000 na Chr. werd IJsland christelijk maar door de eeuwen heen veranderde dit vaak van koers.
De achttiende eeuw was een dieptepunt in de IJslandse geschiedenis. Er vielen duizenden doden als gevolg van een pestepidemie, aardbevingen, vulkaanuitbarstingen en misoogsten.
In 1918 werd IJsland een zelfstandig koninkrijk, niet meer beheerd en beheerst door Denemarken maar wel door hen bewaakt en in buitenland-politiek gesteund.
Tegenwoordig is IJsland een republiek met een door het volk gekozen president.